Vivir en las Bahamas: 18 ventajas e inconvenientes

La Mancomunidad de las Bahamas es un país de las Indias Occidentales situado al este de la península de Florida. Forma parte del archipiélago de las Lucayas, compuesto por más de 700 islotes, cayos e islas diferentes en el océano Atlántico. Se considera que Cristóbal Colón fue el primer europeo que vio las islas, al tocar tierra en 1492.

Las Bahamas se convirtieron en una colonia de la corona británica en 1718 debido a los esfuerzos británicos por reducir los problemas de piratería en la zona. Una vez resuelta la guerra con Estados Unidos a finales de siglo, los leales llegaron a la isla para reasentarse en las plantaciones ofrecidas a partir de las concesiones de tierras. La esclavitud era común en este periodo, y el comercio no se abolió hasta 1834. En los años siguientes, la nación se convertiría en un refugio seguro para los liberados de la esclavitud.

No sería hasta 1973 cuando Bahamas se convertiría en un reino independiente de la Commonwealth. Isabel II fue nombrada reina del archipiélago. Desde entonces sólo ha habido cuatro primeros ministros diferentes que han gobernado la isla y su floreciente economía.

Si estás pensando en mudarte a este encantador país, hay varios pros y contras de vivir en las Bahamas que querrás saber.

 

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Ventajas de vivir en las Bahamas

 

1. La gente de las Bahamas es excepcionalmente amable.

Cuando empieces a vivir en las Bahamas, notarás inmediatamente que el ambiente es cálido y amigable desde el punto de vista social. En estas islas se puede ser feliz incluso cuando alguien no tiene mucho. Parte de esta actitud se debe a su dependencia de una sólida fe religiosa, pero hay un encanto natural que también se manifiesta. La gente sonríe y saluda al pasar, incluso si son extraños. Algunos grupos incluso practican una actitud en la que se ayudan unos a otros en cualquier costa.

 

2. Es realmente fácil empezar a conocer gente en las Bahamas.

Hay grandes comunidades de expatriados en las Bahamas que hacen que sea muy sencillo empezar a conocer gente nueva y hacer amigos. No se tarda mucho en encontrar nuevos grupos que tengan los mismos intereses que tú cuando empiezas a vivir en las islas. Las comunidades tienden a ser más pequeñas y unidas debido a la geografía de la nación, por lo que hay una verdadera sensación de encanto de pueblo pequeño que se puede disfrutar.

Hay grupos formales a los que puede unirse y que también le ayudarán con la naturaleza social de la vida en las Bahamas. Puedes encontrar de todo, desde ligas de rugby hasta reuniones culinarias, para que no sientas que estás solo.

 

3. Las playas de las Bahamas son impresionantes.

Algunas de las mejores playas del mundo se encuentran en las Bahamas. Se puede nadar hasta los corales, disfrutar del snorkel o bucear casi siempre que se quiera. Hay numerosas oportunidades de ver la vida marina directamente desde la orilla. Tampoco es necesario ir a las playas turísticas para pasarlo bien. Hay muchos lugares tranquilos en los que sólo puede estar usted y las olas mientras disfruta del sol en una cálida tarde.

No olvide visitar Cable Beach y todo lo que hay en Nirvana Beach para disfrutar de una auténtica experiencia bahameña.

 

bahamas playa

 

4. En las Bahamas hay algunas escuelas excelentes.

Si se va a mudar a las Bahamas, una de las recomendaciones más firmes que recibirá es la de instalarse cerca de Sandyport. Muchas familias acuden a esta comunidad de Nassau por su proximidad a varias escuelas excelentes. Estará a 15 minutos o menos en coche de los servicios que necesita para llevar una vida cómoda. Hay varias escuelas internacionales en la zona entre las que elegir. Está prácticamente obligado a enviar a sus hijos a una institución privada, pero el coste suele ser asumible.

 

5. Las Bahamas ofrecen un estilo de vida relajado para disfrutar.

Descubrirá que el ritmo de vida en las Bahamas es mucho más lento que en la mayor parte del resto del mundo. Mucha gente disfruta del hecho de poder dar un paso atrás, tener tiempo para respirar y reducir el ritmo frenético del estilo de vida moderno. Es una forma fácil de relajarse para que el estrés no afecte tan directamente a su vida. Esta ventaja puede dar lugar a algunos problemas de servicio, como que no te instalen la tubería de agua cuando alguien te dijo que lo harían, pero también hay menos problemas de días largos y agotadores gracias a esta actitud.

 

6. Estan muy preparados para los huracanes.

Las tormentas tropicales y los huracanes pueden afectar a las Bahamas cada cierto tiempo. El huracán Dorian es el ejemplo más reciente, con su fuerza de categoría 5 que trajo vientos sostenidos de más de 185 millas por hora. Las ráfagas de viento alcanzaron las 220 mph. Fue la tormenta más fuerte de su tipo que impactó en Great Abaco y Grand Bahama. Aunque la amenaza de estos fenómenos meteorológicos es algo que hay que tener en cuenta si se empieza a vivir aquí, los códigos de construcción han mejorado mucho desde que el huracán Floyd pasó por aquí en 1999. Aun así, querrá asegurarse de que la propiedad cuenta con una construcción resistente a las tormentas para disfrutar de una experiencia lo más segura posible.

 

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7. La mayoría de las propiedades de alquiler en las Bahamas ya están amuebladas.

Cuando decida mudarse a las Bahamas, deberá dejar sus muebles y electrodomésticos. Es muy inusual encontrar un lugar en alquiler que no incluya los muebles y los demás elementos esenciales que usted requiere. Siempre puedes acudir a un Rooms to Go o a un Furniture Plus para conseguir los artículos que puedan faltar en tu espacio. Habla con tu agente inmobiliario o con el posible administrador de la propiedad sobre lo que ya está disponible en la misma para saber qué necesitarás llevar para la mudanza.

 

8. La situación fiscal en las Bahamas es muy ventajosa.

En las Bahamas no hay ningún impuesto sobre la renta del que tenga que preocuparse cuando empiece a vivir aquí. No tendrá un impuesto sobre la transferencia de capital, un impuesto sobre el patrimonio, ni siquiera un impuesto sobre las ganancias de capital. Cuando tenga un trabajo, cotizará al seguro nacional a un tipo del 3,9%. Los empresarios pagan el 5,9%, lo que significa que una oportunidad como autónomo requiere que pagues ambas cosas. Incluso con el IVA del 7,5% que empezó a aplicarse en 2015, verás que tu dinero puede llegar un poco más lejos aquí que en otros lugares comparables del mundo. Siempre que evites los aranceles sobre los productos importados, el ahorro de impuestos puede compensar a menudo el mayor coste de la vida que experimentarás.

Las entidades comerciales constituidas no residentes y las agencias offshore suelen estar exentas de las tasas de licencia comercial. Muchos pueden evitar el impuesto de timbre también.

 

9. Establecer la residencia en las Bahamas es bastante sencillo.

Puede entrar en Bahamas como visitante durante un máximo de dos meses. Durante su estancia en las islas, puede solicitar un permiso de residencia al Departamento de Inmigración. Puede solicitar uno anual, la residencia permanente o una tarjeta de propietario. Si elige la primera opción, entonces puede solicitarla en base a un contrato de alquiler o de arrendamiento. Si elige la opción de propiedad, entonces el valor de su compra debe ser superior a 250.000 dólares. Como el dólar bahameño suele estar vinculado al billete verde estadounidense, el coste es el mismo que si realiza la compra en Estados Unidos.

Si el valor de su propiedad es de 1,5 millones de dólares o más, puede recibir una respuesta a su solicitud en 21 días o menos. La mayoría de las personas pueden establecer la ciudadanía después de siete o más años de residencia si cumplen los requisitos de inmigración.

 

 

Desventajas de vivir en las Bahamas

 

1. Vivir en las Bahamas supone afrontar un elevado coste de la vida.

Nassau tiene un coste de vida muy elevado del que hay que ser consciente antes de mudarse a las Bahamas. Alquilar una casa de dos dormitorios y dos baños con espacio suficiente para todos puede superar fácilmente los 3.500 dólares al mes. La factura de la luz puede superar los 400 dólares al mes. Pagarás entre 4 y 5 dólares por galón de combustible para tu vehículo. Prácticamente todos los comestibles, a menos que sean locales, van a costar el doble de lo que pagas actualmente.

Puedes controlar algunos de estos gastos comprando artículos a granel y reduciendo las veces que vas a un restaurante a comer. Empezar a vivir aquí va a costar bastante más que en algunas comunidades, incluso en Estados Unidos.

 

2. La delincuencia en las Bahamas puede ser un problema importante.

El gobierno de EE.UU. recomienda a todos los ciudadanos que tengan precaución cuando vivan en las Bahamas debido a la tasa de criminalidad. Los incidentes violentos son habituales, incluso en las zonas turísticas y durante las horas de luz. Hay lugares, como la Trampa de Arena en Nassau, donde no se permite visitar al personal debido a los incidentes denunciados. Tendrá que estar atento a su entorno y asegurarse de no aventurarse en barrios inseguros. La mayoría de la gente puede mantenerse a salvo practicando un poco de sentido común.

La mayoría de los incidentes tienden a implicar violencia doméstica o actividades relacionadas con las drogas, pero puede ser bastante fácil verse envuelto en la refriega cuando se producen los problemas.

 

3. Algunas personas tienen dificultades para adaptarse al estilo de vida relajado.

Hay personas a las que les encanta la idea de vivir en un lugar como las Bahamas, donde la vida se ralentiza. Otros prefieren un ritmo más rápido en su día a día y no les importa hacer frente a incidentes potencialmente estresantes. La idea de dejarse llevar por la corriente suele ser uno de los mayores retos a los que se enfrentan los expatriados cuando empiezan a vivir en las islas. Nada se hace con prisas. Algunas personas incluso dicen que la ética del trabajo en las islas es algo escasa. Eso lleva a una falta de profesionalidad en áreas que necesitan una atención rápida, como los derechos de aduana, la fabricación o incluso las actividades para los niños.

 

desventajas de vivir en bahamas

 

4. Los servicios de atención a la tercera edad son mínimos.

Hay pocos recursos disponibles en las Bahamas para las familias que necesitan servicios de cuidado de ancianos. Si usted tiene un familiar que requiere asistencia, se convertirá en su cuidador. En las islas no hay recursos de atención domiciliaria debidamente autorizados. La atención médica también puede ser problemática para algunos diagnósticos difíciles, como el Parkinson o el Alzheimer. Siempre se puede contratar a alguien de fuera del país para estos servicios necesarios, pero entonces dependería de usted obtener los permisos de trabajo para ellos.

Esta desventaja también podría aplicarse a cualquier persona con discapacidades físicas o de desarrollo. Si usted o alguien de su familia necesita cuidados especializados, vivir en las Bahamas podría no ser la mejor opción en este momento.

 

5. Tendrás que comprar la mayoría de los muebles en las islas.

Debido al elevado coste de los aranceles que pagará al traer las cosas, es preferible realizar las compras directamente en Bahamas.

Asegúrese de detallar los artículos en su contenedor para incluir sus precios exactos en lugar de confiar en la inspección para hacerlo. Se ahorrará varios miles de dólares si se toma el tiempo extra para hacerlo.

 

6. Acostúmbrate a niveles de tráfico altos.

Uno de los mejores ejemplos de esta posible desventaja de mudarse a las Bahamas es Paradise Island. A la gente le encanta estar allí, y el destino es una meca del turismo para el país. Rápidamente descubrirás que allí hay muy pocos servicios cotidianos que te ayuden a establecer un hogar. Hay en línea un puente de entrada a la isla y otro de salida, por lo que no es raro pasar 2-3 horas en el tráfico para realizar las tareas básicas. La mayoría de los lugares de la isla requerirán más tiempo en el tráfico del que probablemente esté acostumbrado a experimentar.

 

cosas malas de vivir en bahamas

 

7. Tendrás que encontrar un trabajo antes de trasladarte a las islas.

No puedes solicitar un permiso de trabajo por ti mismo si estás pensando en mudarte a las Bahamas. Sólo tu futuro empleador está facultado para presentar la documentación al gobierno en tu nombre. Hay algunas zonas grises en cuanto a venir a las islas con un visado de turista para empezar a trabajar, pero el alto coste de la vida casi obliga a conseguir primero una oferta de trabajo.

La ley de las Bahamas establece que sólo se puede obtener un permiso de trabajo si hay pruebas de que ningún bahameño puede realizar su trabajo. Como no hay requisitos ni normas de licencia para muchas industrias, verá que casi todo el mundo trabaja como contratista o en el sector de la construcción.

 

8. Los traramientos médicos.

Cualquiera que haya pasado un tiempo viviendo en las Bahamas te dirá que hay momentos en los que necesitas planear una escapada. Eso significa que tendrá que presupuestar algo de dinero extra cada mes para hacerlo. Salir de las islas sólo para ir de compras puede parecer una aventura vacacional. La mayoría de los expatriados planean un viaje a West Palm Beach unas 3-4 veces al año para tratamientos médicos y otras necesidades que puedan tener. Los billetes rondan los 500 dólares si se reservan con suficiente antelación.

 

9. El hacinamiento es un problema importante en las Bahamas.

A menudo es difícil encontrar una vivienda porque hay casi 400.000 personas viviendo en la mancomunidad. Esa es una de las razones por las que las plazas disponibles tienen un precio de alquiler inusualmente alto. El gobierno está tomando medidas para crear más espacio para los expatriados y los locales, pero es un proyecto que ya tiene 20 años y que hace un progreso mínimo para la gente de la clase media baja o inferior. Esta desventaja es aún peor para las comunidades cerradas más populares que se encuentran en Port New Providence, Old Ford, Lyford Cay y Nassau.

 

Nassau

 

Conclusión

Las Bahamas pueden ser pequeñas, pero proporcionan un importante recurso económico a toda la región. Es uno de los países más ricos de América, sólo por detrás de Estados Unidos y Canadá. La mayor parte de su economía se basa en las finanzas y el turismo. Su ubicación frente a la costa de Florida ayuda a establecer estos sectores para las islas.

Hay varias razones excelentes por las que vivir en Bahamas tiene sentido. También podría ser una experiencia difícil para quien no esté preparado o no tenga una oportunidad de empleo que refleje el mayor coste de la vida.

Los pros y los contras de vivir en las Bahamas son esenciales para tomar una decisión si vas a estar allí más de un par de semanas.

 

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